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App Development

大摩料蘋果App Store本季收入大增

摩根士丹利指出,預料蘋果公司今季的應用商店App Store營業收入將迎來大幅增長,同時預測除了新款iPhone外,蘋果將在下周二(10日)的發布會中,推出16吋MacBook Pro和新款iPad Pro。

大摩分析師指出,蘋果App Store的收入預計將出現自2015年初以來的最大月度增長,而本季度的收入亦料將超過蘋果的預期,即按年增長18%。

今年8月,App Store淨收入按年增長25.8%,高於7月的18.9%,是自2018年2月以來的最高水平,亦是自2015年初以來的第三大月度按年增速。

大摩又預期,蘋果將於下周發布會中推出3款iPhone,包括後置3個鏡頭的新設計、A13處理器、多角度面部識別和改進的防水功能等。此外,蘋果可能會推出新款iPad Pro,16吋MacBook Pro,以及新款Series 5 Apple Watch

 

原文網址 : https://bit.ly/2lIzMXc

拯救路痴!Google AR 實景導航全面引進 Android 和 iOS 裝置

近日,Google在其官方部落格宣布,將於本週起向支援 ARCore 和 ARKit 的 Android 和 iOS 裝置推出 Google Maps AR 導航功能:Live View(beta 版)。

據悉,Google 在 2018 年 I/O 大會上就曾發表該功能,並於今年 2 月開始在 Local Guides 使用者中進行測試,後來在今年 5 月又登陸 Pixel 手機。

與傳統的 GPS 定位不同,Live View 採用一種視覺定位系統,其原理是使用者在 GPS 定位手機大致位置後,可以透過鏡頭掃描周圍環境,接著會將掃描到的視覺圖像與 Google 街景數據交叉對比,以達到更精確的定位。

除了定位更準確外,視覺定位的好處還包括,AR 疊加在真實環境上的路線指示,可讓使用者更容易看清楚路線和方向,同時螢幕上也會顯示傳統的 2D 地圖,再次確保使用者不會走錯路。

據了解,Live View 功能之前僅適用於已註冊 Google 地圖測試版、且在 Google 本地指南計畫中為 5 級或以上等級的使用者,以及 Pixel 3a、Pixel 3a XL 和較舊的 Pixel 智慧手機的使用者。

不過,此次針對 iOS 和 Android 推出後,預示著它將成為 Google 地圖固定功能之一;同時,考慮到 Live View 基於街景的地圖數據,因此目前對室內導航的支援較少。

 從「Project Tango」到 ARCore

值得一提的是,Google 很早之前就涉獵了智慧手機 AR 領域,可以說是智慧手機 AR 的嘗鮮者。在蘋果推出 ARKit 之前,Google 先進技術和計畫團隊(註:Google’s Advanced Technology and Projects group,簡稱 ATAP)曾於 2014 年 2 月發表一個名為「Project Tango」的新計畫,以電腦視覺技術為智慧手機添加運動追蹤、3D 感知功能。

不僅如此,Google 還為其打造了一款手機原型機。Tango 計畫負責人 Johnny Lee 曾表示,這個手機配置了一些能繪製完整 3D 的硬體和軟體,可以精確描繪關於周圍環境的 3D 地圖。其中的感測器速度可以快到即時更新周圍的地理位置,並將這些數據迅速轉換成 3D 模型。

不過,Google 並沒有把 Tango 的技術授權給任何第三方,想使用 Tango 只能去購買 Google 官方支援的幾款硬體。而當時,這些手機裝置也沒有引起市場太大的關注。之後,隨著 ARCore 的推出,以及 Tango 自身的局限性,2017 年 12 月,Google 停止了 Tango 計畫。

ARCore 是 Google 在 2017 年 8 月份正式推出的擴增實境(AR)軟體開發工具包,它利用雲端軟體和裝置硬體的進步,將數位對象放到現實世界中,給開發者提供了一個開發 AR App 的平台。不過,值得注意的是,ARCore 是在蘋果推出 ARKit 之後推出的。

基於 ARCore ,目前 Google 已開發了多款手機應用軟體,除了前面提到的 Google 地圖 Live View 功能,還包括藉助 Pixel 相機中的 Playground 模式、藉助「YouTube Stories」以及 ARCore 全新的臉部增強( Augmented Faces)API 等。

從「Project Tango」到 ARCore,Google 在智慧手機 AR 技術應用的路上已經走了 5 年,儘管開始得早,中間卻被蘋果的 ARKit 後來居上。儘管 Google 在手機 AR「起了個大早趕了個晚集」,但 Google 還是有在改進的,基於其對手機 AR 的重視,ARCore 及其衍生的 AR 應用的發展未來可期。

 

原文網址 :  https://bit.ly/2Z1sZWC

AWS更新行動與網頁App開發框架Amplify,降低為App加入機器學習功能門檻

Amplify Framework新增預測類別,開發者現可在應用程式中,快速加入AWS機器學習服務

 

AWS更新其行動裝置與網頁應用程式開發框架Amplify Framework,加入新的預測類別,讓開發者能夠簡單地在應用程式中加入機器學習功能。Amplify Framework提供了一系列易用的JavaScript函式庫、使用者介面元件以及CLI工具,讓開發者能夠配置行動後端,並建置iOS、Android、網頁和React Native應用程式

函式庫讓開發者只需要撰寫幾行程式碼,就能將應用程式連接至不同的雲端服務,而開箱即用的使用者介面元件,讓開發者能夠簡單地設定主題顏色與字體等外觀,加速應用程式開發。同時Amplify Framework也擁有強大的工具鍊,讓開發者可以用來創建並維護無伺服器後端。

而現在AWS為Amplify Framework加入了預測類別,開發者可以簡單地為行動或是網頁應用程式整合AWS雲端服務,增加人工智慧與機器學習功能。像是使用Amazon Rekognition辨識圖片中的文字、實體以及標籤,或是使用Amazon Textract服務,辨識出檔案中的文字和表格的欄位內容。

整合Amazon Polly或是Amazon Transcribe服務,可以讓開發者在應用程式中加入人聲讀唸文字,或是將語音轉錄成文字的功能,也能以Amazon Translate將文字轉換成不同的語言。另外,還能使用自然語言處理服務Amazon Comprehend,分析非結構化文句內含的意義。

AWS提供了Amplify Framework使用說明,開發者也能在GitHub回饋意見。

原文網址 : https://bit.ly/2yCOF0q

零售業數碼轉型靠啲乜?

IDC 的一項研究報告預計於 2021 年,使用流動應用、雲端、物聯網(IoT)、人工智能(AI)等科技打造的數碼產品及服務將佔香港 GDP 的 60%。零售業是香港經濟的重要支柱之一,面對數碼轉型的大趨勢,業界正在零售和市場營銷兩方面融合數碼科技,為商家和顧客帶來嶄新並可靠的零售體驗。

以AI科技推薦符合顧客口味和需要的產品或內容,便是其中一項為人熟悉的零售業數碼轉型例子。品牌運用 AI 科技系統分析消費者數據,包括顧客性別、年齡層、職業等資料,以及其喜好的變化,實時向顧客提供度身訂造的推薦內容,從而為消費者提供更個人化的體驗。

除此以外,AI 和雲端技術等數碼科技還能如何為零售業帶來新氣象?以下便是幾個零售商透過科技更有效與顧客互動的例子。

室內定位技術締造個人化購物體驗

近年,香港零售生態面臨急劇轉變。經濟環境波動、電子商務興起、競爭激烈以致利潤空間縮小,加上消費者對購物體驗的要求不斷提高,種種因素均促使傳統零售商重新檢視吸引顧客和客戶互動的策略。

透過公司自家研發的定位導航技術及 Microsoft Cloud 雲端服務,商場流動應用程式可為顧客在商場中提供室內導航服務,更能按顧客身處位置實時推送相關內容,以吸引人流和刺激消費。

此外,借助大數據分析,零售商可以更有效為顧客帶來個人化體驗,營銷人員和管理層亦可透過分析結果改善營銷策略並作出更佳商業決定。

雲端科技助品牌全方位接觸顧客

今天,出外購物不再是消費者的唯一選擇;他們更習慣利用互聯網和智能手機,透過不同平台和渠道與品牌互動。零售商必須採用全渠道(omnichannel)的策略,讓顧客於線上線下都能獲得流暢和一致的體驗。

傳統金融服務業(尤其保險業)一向依賴前線銷售人員進行面對面銷售。本地流動應用程式開發商看凖 Microsoft Azure 其可靠及規模拓展性強的特點,利用其雲端服務為一間亞太區金融服務企業開發了一套流動應用程式,讓亞洲地區的顧客隨時隨地透過手機購買和管理其旅行保險產品,享受更靈活自主的保險服務。

機器視覺技術助提升營銷活動效果

隨著顧客對消費體驗的期望愈來愈高,會員獎賞計劃已逐步成為品牌必需的營銷策略。顧客渴望與擁有共同信念的品牌聯繫和交流,因此,品牌需要凝聚忠誠的顧客並建立「顧客群體」。

市場營銷人員不時透過舉辦營銷活動與顧客進行交流,從而建立他們對品牌的忠誠度。但衡量現場活動的效果和得益往往是營銷人員的一大難題。而現今 AI 和數據分析科技正好大派用場。本地人工智能和數據分析初創公司為一個國際名牌開發了一套 AI 解決方案,運用機器視覺技術分析顧客在營銷活動中的互動情況,包括他們在每個區域停留的時間等,以協助品牌評估顧客的滿意度,從而更準確地規劃和設計未來的品牌營銷活動,持續提升顧客體驗。

展望未來,雲端技術和 AI 等數碼科技將繼續重塑零售業的各方面。零售商若要在數碼時代突圍而出,並贏取消費者的信任及忠誠,必須思考如何透過數碼轉型進行突破,並專注投資於保障私隱、合乎道德及安全的雲端技術和 AI 科技上,以為顧客帶來安全可靠的零售新體驗。

 

原文網址:https://bit.ly/330qib1

【SME 困局】寫 App 人才勁缺 影響企業發展

早前香港無線科技商會及香港生產力促進局公布《香港流動應用程式行業調查報告 2019》,報告調查訪問 100 間香港本地智能手機應用程式開發商相關企業,希望可以了解現時業界的市場經營現況。報告顯示,現時寫 App 人才短缺,可以影響企業營運和發展。

現時香港手機應用程式開發工程師的薪酬方面,月薪 2 萬至 3.9 萬元的佔 69%;而月薪 1 萬至 1.9 萬港元的工程師,則由 17 年的 45% 下跌至今年的 23%。從資料可見,現時寫 App 人才是十分搶手。

受訪企業的全年收入方面,19 年較 17 年皆有輕微升幅,收入多於 2,000 萬元的企業,則由 2017 年的 5%,升至 19 年的 9% ﹔收入少於 50 萬元的企業為 15%,比 17 年下降 9%。雖然企業對應用程式開發的營商環境較正面,但有其中 66% 受訪者皆認為,寫 App 人手不足成為企業營運的最大問題。

原文網址:https://bit.ly/2Y8XZYv

手機應用程式開發人員

近年智能手機日趨普及,加上 5G 網絡、雲端工程、大數據的發展,這些都是帶動不同 APP 功能開發的重要因素。APP網頁的作用有何不同,優勢何在?為何商家們爭相開發? 想成為手機應用程式開發人員,又有什麼必備條件呢?

APP 與網頁屬兩種不同的應用,其中網頁的內容較一般和大眾化;而 APP 的內容則較專門和個人化,可載入專屬的內容,兩者用戶皆可透過不同的連結,瀏覽各個網頁。

 

商家開發 APP 有助行銷推廣

舉例:天文台網頁載有一般天文台和氣象的相關資訊,而 APP 則可給用戶提供個人化的詳細天氣資訊。又如用戶可透過巴士公司網頁了解機構,而使用 APP 時,則可瀏覽個別巴士班次、到站時間等資訊。

「一般來說,在搜尋器中是無法搜尋 APP 內容,意思是即使 APP 被下載安裝,內建的信息並非一般人可找到。程式開發者可利用網頁上的連結功能,讓其他人搜到 APP 的介紹說明與下載點資訊,及提供不同的下載管道方式。」劉永祥指,近年市場競爭趨激烈,許多公司爭相開發 APP,利用它作行銷推廣,吸引更多客戶,因此開發 APP 的廠商也愈來愈多。

一次編碼 跨平台輸出不同制式

其中有培訓學院開辦「Android、iPad 及 Windows 手機 APPs 編寫證書課程」約 2 年,學員主要是對 APP 開發有興趣,及想透過 APP 拓展業務及加強市場競爭力人士,如曾有會所工作學員的職務包括更新屋苑的 APP。

以上課程內容包括教授 SAC2 軟件、簡報排版方式等。劉永祥透露,有學員將所學的軟件,製成一些簡單的 APP,如時裝方面的,用戶可為模特兒穿上不同的衣服,即時看到效果;文字性工作的,可製作成語字典,教發音和筆順等;其他有結婚 APP,用以記錄婚禮的一切。他提醒,一些設計較複雜的遊戲 APP 則不適合用此軟件。

說到學員的挑戰,他指,主要涉及不同技術的基礎問題,例如製作圖像時不懂使用 Photoshop;處理影片、聲頻、剪接時遇問題等。至於具備技術基礎人士,則主要是欠缺製作經驗,未能準確掌握用戶的需要。學員可多參考其他 APP,由模仿別人的作品開始,再因應所需,加入相關內容。他說,坊間不乏設計出色的 APP,如有用戶和貨車司機的物流平台,通過手機應用程式,為兩者作智能配對。

程式開發員、應用程式設計師 人才需求趨增

隨着 5G 網絡、雲端工程、大數據的發展,這些均帶動不同 APP 功能的開發,如一些比較不同旅遊產品的 APP。他不諱言,現時 APP 程式編寫人才需求趨增,業界有很多相關職位的名稱,主要根據不同公司或僱主的要求。當中包括:程式開發員、程式編寫員、應用程式設計師、分析程式開發員等,部分工作內容如:系統架構設計、應用程式軟件開發、UI / UX 設計、分析及改良現有程式、系統測試、用戶測試支持和性能測試等。

投身者一般薪酬約 18,000 至 25,000 元,他們要熟悉 Windows 系統操作,雖然現時編程的過程使用了大量的圖像化介面,入行門檻較以前容易,但如投身者具備編程基礎則更容易適應工作。

原文網址: https://bit.ly/2xxZVe8

八達通伙HKTaxi 推繳付車資功能

八達通再三搶攻的士市場,昨日宣布伙拍的士App ,推出八達通繳付車資功能,首次使用可獲25元車資優惠。早前八達通相繼接入WeTaxi及香港的士業議會開發的「eTaxi」,惟顧客若選擇直接以八達通卡付款,自己的手機須先具備近場通訊(NFC)功能。

八達通表示,顧客需先下載八達通App,並登記八達通卡號碼或O! ePay帳戶,然後以HKTaxi程式預約的士時,選擇以八達通繳付車資,於完成車程後,車資通知會顯示於八達通App。顧客若選擇以八達通卡付款,可將八達通卡拍向自己具備NFC功能的手機應用程式,或者直接從O! ePay帳戶扣除。

推首次使用優惠吸客

八達通亦推出乘車優惠刺激用量,昨日起至9月30日,以預約的士及首次使用八達通付款的乘客,若車資超過75元,可即時使用25元電子優惠券一張。

八達通行政總裁表示,合作目的是鼓勵的士業更普遍應用八達通電子支付,並推動香港邁向無現金社會。

原文網址: https://bit.ly/2LuWdKB

微軟釋出新Azure認知服務,開發者也可在App加入沈浸式閱讀功能

微軟推出Immersive Reader功能預覽,開發者現在可以為應用程式更簡單地提供沈浸式閱讀功能,以多種形式幫助讀者了解文字的內容。Immersive Reader是一項Azure認知服務中語言類別的新服務,供開發者以API的方式嵌入在應用程式中,可以為使用者朗讀文字,或將文字翻譯成另一種語言的語音,也能突出顯示需要專注閱讀的文行,以強化使用者文字閱讀與理解。

雖然識讀是一般人常用來吸收知識的方法之一,但是對於患有閱讀障礙、注意力不足過動症(ADHD)甚至視障人士等,皆難以透過閱讀獲取知識,又或是非母語人士,也可能在閱讀文本上充滿障礙,而微軟推出Immersive Reader功能,就是要以科技的方式,幫助上述人士克服這些問題。

開發者不需要機器學習的專業知識,只要透過呼叫API的方式,就能使用Immersive Reader這項人工智慧服務,該服務主要特色是可以大聲的朗讀文本、翻譯,將書本中文字裡的知識,轉為語音的形式讓用戶吸收,也能以視覺效果幫助用戶集中注意力。

而對使用者來說,Immersive Reader為全年齡以及各種能力的使用者,提供全面的閱讀增強體驗,使用者能夠透過Immersive Reader聽取應用程式中文本的語音,或將文字翻譯成特定的語言語音,也能在螢幕上重點標示特定文行以聚焦閱讀,還能以視覺化的方式描繪使用者圈選的字,以提供多感官學習。

微軟在其18種應用程式,包括學習工具、Word以及Outlook等,原本就有提供沈浸式閱讀功能,而現在進一步以雲端服務的方式對外開放,支援全球超過60種語言。目前Immersive Reader預覽版免費對外提供,將在正式版公告定價。

原文網址:https://bit.ly/2FAIMVp

Project Catalyst 將幫助 iOS 開發者將 App 帶到 macOS 上

一如預料的,蘋果在 WWDC 上正式公開了方便開發者將 iOS App 轉移到 OSX 上的「Project Cataylst」。其前身為去年的 Marzipan,並且將相容於 Xcode 開發者工具。這意味著開發 iOS App 的團隊也能輕鬆地將介面轉換成 macOS 的樣子,同時為行動與桌機開發 App。

第一批嘗試這套新工具的就包括了 Twitter,這也意味著在結束官方 App 一年多後,Twitter 又將重返 Mac 平台。Twitter 表示利用 Project Catalyst,他們能在「幾天內就在 Mac 上執行 Twitter」,而且同一個團隊現在可以同步更新 iPhone、iPad 和 Mac 的 Twitter App,並不會多花什麼人力成本。雖然關於新的 Mac 版 Twitter App 的相關資訊還不多,但如果最後發現和手機版長的一模一樣的話,也不用太驚訝囉。

Project Catalyst 將在 WWDC 上與 MacOS Catalina 一同提供給開發者做試用。

原文網址:https://engt.co/31CkB2n

華為覓出路 App開發者可免費加盟

軟件開發社區「XDA-Developers」一名匿名開發者公開一封華為的信件,顯示華為正邀請App的開發者免費加入其應用商店的開發者社區。另外,西班牙15個城市周六(15日)將推出採用華為設備的商用5G服務。

 

稱App Gallery有56萬開發者

觀察者網稱,華為的信件寫道,「為保證您的App能被我們的用戶順利使用,華為承諾提供全面支持,幫助您將App發布在『App Gallery』(即華為官方應用商店)中。」華為提到,歡迎開發者免費加入其擁有56萬開發者的社區。

美國上月向華為發出封殺令,Google宣布暫停與華為的部分合作,新一代華為智能手機將無法使用包括Android等應用程式。XDA是在全球擁有500萬使用者的行動軟體開發社群,其認為若華為想在沒有Google的情况下生存,需要確保其智能手機有一個蓬勃發展的App生態系統

採華為設備 西班牙15市啟5G服務

另一邊廂,華為雖在美受打壓,仍繼續進軍歐洲。據德新社和西班牙《世界報》,英國通訊企業Vodafone周一宣布,將於本周六在西班牙的15個城市開啟採用華為設備的商用5G服務,其中包括馬德里、巴塞隆拿、巴倫西亞、塞維亞等。這是繼英國之後,第二個開通商用5G服務、並在當中採用華為設備的歐洲國家。

原文網站:https://bit.ly/2ZxdYNd